圣像中的手势是什么意思?

降福

这是从长篇《关于基督的圣像》中的一个摘录,但值得独立成章。这解释了在圣像中基督和圣人有时持右手的方式背后所展现的意义,如上图所示。

对于任何一个正教或公教基督徒来说,基督的右手在圣像中无误地显示正在举起赐予一个祝福。圣像中这种手的准备在祝福他人时由神职人员重复再现,所以圣人们一样,如果他们是神职人员,则经常以同样的方式持他们的右手。

祝福的象征

这些手指拼为“IC XC”,是希腊语一个广泛使用的四个字母的缩写耶稣(IHCOYC)基督(XPICTOC)。正是由于耶稣的名字,我们被拯救并接受祝福:“致使上天、地上和地下的一切,一听到耶稣的名字,无不屈膝叩拜;”(斐利彼/斐理伯/腓立比 Phil 2:10)。

基督的三个手指——既拼为“I”和“X”——又承认上帝的三位一体:父,子和圣灵。接触着的手指和拇指不仅仅拼为“C”,而且证实道成肉身:神性和人类本性的结合建立在耶稣基督的身体里。

与佛教图像的相似点

以上意义值得强调,因为在其他方面可能有一些混淆,或甚至诽谤,起因于佛陀以一种固定程式持手的相似图像。为回答这个,有一些事情需要被考虑到:

·在圣像中基督持手方式背后有含义;在雕像中佛陀持手方式背后有含义:但是相同点终止。佛陀手势的象征称为手印(mudras),而有时它们富有它们自己的意义,它们不相通于如基督圣像般的相同信仰。如果我们拒绝每一种为传达真理的媒介只因为另一种信仰使用了相同的媒介,那么我们会一无所有!我们必须接受相同点并辨别不同处。

·只是因为一种大约在基督降生前的信仰,不意味着它的所有教导先于基督教。关于通常的佛教手印,推究手印(Vitarka Mudra)是最类似圣像中基督右手的一种。但是最早表现的推究手印显示三个手指伸直,甚于弯曲。更久之后我们看到像这张图片,看起来非常像基督教图像。然而这个图像来自于公元8世纪,基督图像被建立后的数世纪。我们可以被原谅对于询问真正正确的是哪一个宗教影响了另外一个。

·最后,佛教的手印是说教的;它们是为传达信息专门设计的手势。然而“IC XC”基督之象征远胜于此:它既是一个标志亦是祝福之义。一座佛陀的雕像持手只是这样而他的信徒假定记得一个必然的教导;基督举起他的右手而基督徒领受上帝的祝福。更甚于此甚至即使他的诸仆人,圣人们,以相同方式持手,我们也确信是领受上帝的祝福,通过耶稣基督的名字。

 

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