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在家祈祷就好了,为什么还要去教堂?

圣金口约翰在下面的字句中简要地回答了这个问题:

他们说:“我们可以在家祈祷。”人啊,你们在欺骗你们自己。当然,人可以在家祈祷。但是不可能在家祈祷和教堂祈祷一样,在教堂许多人的心灵被举向上帝,融合为了一个呼喊。你们自己向君宰祈祷是不可能像你们众人合心祈祷一样这么快地得到俯听的,因为教堂里有比你们家里更大的:协和、一致和爱的纽带,以及最后还有司祭的祈祷。司祭们肃立在我们面前,然后,民众软弱的祈祷将会联合起来,结合成更为有力的祈祷,并和他们一起升入天国。使徒彼得被从狱中解救,乃是得益于信众为他同心合意的祷告……若是教会的祈祷对使徒彼得有如此效力,能够将教会的柱石从狱中解救,那么请告诉我,你们能够轻看这能力吗,你们有什么理由可以做这事呢。请听上帝自己的话,祂说众人同心合意的恳祷将可以感动祂施行怜悯。祂对约拿先知说:“何况这尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二万多人,并有许多牲畜,我岂能不爱惜呢。”祂不仅仅提到了许多人,还使你知道,合一的祈祷将有巨大的能力。

喀琅施塔得的圣约翰补充道:

这里,教会是必须的,这里是躲避虚荣和人生风暴的避难所,这里是渴求救援的灵魂的宁静港湾,这里是灵魂不朽的食粮与饮料,这里是照亮一切来到世上的人的光芒,这里是纯净的灵性空气,这里是直涌到永生的泉源(《约翰福音:4:14》配合文意变换顺序)。这里派散着圣灵的恩赐,这里净化着灵魂。教会的诵经和歌咏都以神圣的预言进行,一切正教基督徒都必须学习,好能理解他们慈母的甘饴话语,这位慈母为她的孩童预备着天国,预备着永恒的生命……在这里,教堂,一个人将会知晓他灵魂的高贵、生命和其目标或预定路途的价值,在这里通过获得灵魂的宁静,他驱散了世俗的虚荣和激情的幻影,在这里他知道了他的命运,现实的和永恒的,在这他开始尝自己苦涩和深黑的堕落和罪恶带来的迷幻,在这里我们找到了救主,尤其是祂创造奥秘和救援的神圣和生命,在这里一个人知道了他与上帝和他生活中的近人或家人和整个社会的真正关系。教会就是在世的天国,在此发生着与神圣者最紧密的联合,这是为基督徒预备天国权份的天国学校,教导他们天国的路途和在天国的生活,这是天国的门口,这里是公共祈祷的地方,是感恩的地方,是荣耀三位一体的上帝的地方,祂创造保有了一切,这是与天使合一的地方。有比教会更加珍贵和更加可敬的地方吗?没有了。就像在图中那样,在事奉圣礼中,整个人类从始至终的命运被描绘。事奉圣礼就是世界和人命运的元始和终末。

(汉译者:Peter,版权本站所有)

 

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